Santé

Rire et santé des seniors : le meilleur remède !

Rire, jouer : la bonne humeur, c’est la santé des seniors !

Depuis l’Antiquité et jusqu’à de récentes études : rire et jouer sont unanimement considérés comme les meilleurs antidotes au vieillissement. Ces activités contribuent à maintenir les seniors de bonne humeur et en bonne santé ! Explications.

Rire, jouer : la bonne humeur, c’est la santé des seniors !

« L’homme est le seul animal qui ait la faculté de rire »

faisait remarquer Aristote. Oui le rire est le propre de l’homme mais nous l’oublions trop souvent…

bonne humeur et santé des seniorsLe Dr Christophe Trivalle (1) observe que nous rions de moins en moins depuis une soixantaine d’années. Au début des années 1940, on riait une vingtaine de minutes par jour.  Ce chiffre tombe à six minutes à la fin des années 1980, et à une minute quotidienne depuis l’an 2000. Résultat, nous sommes bien loin des 10 minutes nécessaires pour que le rire puisse réellement produire ses effets pour lutter contre le vieillissement.

(1) Chef du service de soins de suite et réadaptation Alzheimer en gériatrie à l’hôpital Paul-Brousse (Villejuif). Auteur de « 101 conseils pour être bien dans son âge et dans sa tête » aux Editions Robert Laffont. Lire l’article consacré au livre du Dr Christophe Trivalle sur « agevillage.com » en cliquant ici.

Les bienfaits du rire sur la santé des seniors

Les effets du rire pour aider à bien vieillir et rester en bonne santé sont on ne peut plus sérieux. Quand nous rions, c’est toute une gymnastique qui se met en place ! Et ce sont les seniors, plus fragilisés, qui en tirent le plus grand bénéfice.

« Le rire est un véritable jogging stationnaire, doux et modéré, qui convient à tous et sans doute aux personnes âgées dont les possibilités sont réduites en matière de gymnastiques traditionnelles »

explique le docteur Henri Rubinstein dans  « Psychosomatique du rire. Rire pour guérir » .

Le rire, une nouvelle forme de massage

Le rire agit dans notre organisme à la manière d’un véritable massage intérieur. En effet, le sautillement du diaphragme produit par le rire vient stimuler les organes situés à proximité. Dans le même temps, de nombreux muscles se détendent : visage, cou, poitrine, bras. Tandis que le système cardio-vasculaire se dilate :  les poumons expulsent de l’air à plus de 100 km/heure, ce qui provoque un nettoyage express et efficace.

Différentes études, dont celle menée par l’université Maryland à Baltimore, ont démontré que le sens de l’humour et le rire diminuent les risques de maladies cardio-vasculaires, en particulier l’infarctus du myocarde. Les personnes les plus stressées sont donc les plus exposées.

Le rire active la sécrétion de dopamine : neurotransmetteur primordial dans les sensations de plaisir. Et on estime même qu’une minute de fou rire produirait le même effet que 45 minutes de relaxation.

Rire et santé des seniors

Secrets naturels pour bien vieillir

Mieux que tous les somnifères, la relaxation produite par le rire est un excellent moyen pour favoriser l’endormissement. Les personnes âgées particulièrement sensibles aux insomnies sont donc les premières à en bénéficier. Un bon rire, un livre intéressant et une infusion sont une prescription plus réjouissante que des cachets !

De la même façon, le rire a des propriétés antalgiques. Il contribue en effet à réduire la douleur ressentie. Le rire permet la libération d’endorphines, une sorte de morphine produite par le cerveau. Plus surprenant encore, pour certains spécialistes, le rire favoriserait l’apparition d’anticorps dans la salive et permettrait ainsi de lutter contre les infections, les rhumes en particulier. Le rire participerait sans aucun doute à vieillir en bonne santé !

Rire thérapeutique

Rire et santé des seniors

Reconnus depuis longtemps par la sagesse populaire, les bienfaits du rire sont l’objet de nombreuses études. En effet, une étude menée en 2010 en Norvège sur cinquante-trois mille personnes a établi qu’avoir le sens de l’humour pouvait améliorer l’espérance de vie et réduire la mortalité d’au moins 20 %.

Rigologie ou le yoga du rire

Résidences services et maisons de retraite inscrivent désormais dans les activités pour personnes âgées des animations ayant pour thème la « rigologie » ou encore le « yoga du rire« . Une discipline jeune et rafraîchissante selon l’expression de l’Observatoire du Rire qui y voit plusieurs avantages pour les seniors : retour à une mobilité douce, expression de sensations joyeuses, moins de dépression, installation d’une meilleure humeur…

Martine Gobin de l’association Ankwi-Bernerie constate pour sa part de très nettes améliorations chez les personnes âgées qui participent régulièrement à ses ateliers « bulles de gaieté ».

« Les seniors acquièrent plus d’aisance pour bouger et une plus grande vitalité ».

Ces ateliers mêlent des techniques psycho-corporelles, des jeux, de la danse libre, des méditations actives, des exercices de psychologie positive, et de relaxation. Différentes approches qui favorisent ainsi la joie de vivre, le bien-être et la redécouverte de « l’enfant intérieur ».

Pensée positive et échanges relationnels

Retrouver l’âme d’enfant, faciliter les échanges intergénérationnels, c’est aussi la finalité des jeux pour personnes âgées.

Un jeu qui rapproche les générations

C’est le cas du tout nouveau « 2 minutes ensemble » inventé par Raphaëlle de Foucauld. En tirant une carte, chaque joueur est invité à partager ses souvenirs, ses expériences, ses joies et même ses rêves. Petits et grands deviennent complices et chacun comprend mieux la vie de l’autre. Répondant à une question sur le moyen utilisé pour aller à l’école, les aînés évoquent les sabots et longues marches, les plus jeunes la trottinette : échanges et fous rires garantis ! Convaincue que créer du lien est un bienfait pour tous, Raphaëlle de Foucauld cite l’étude sur le bonheur réalisée par l’Université de Harvard depuis plus de 75 ans et qui constitue la plus longue étude sur le sujet. Le verdict est clair : ni l’argent, ni la célébrité ne peuvent garantir le bonheur. Par contre la qualité des relations, elle, irait de pair avec bonheur et santé. Bien s’entourer pour vivre heureux !

Rire et santé des seniors

Souriez, échangez, vous rajeunissez !

Mais sans aller systématiquement jusqu’au rire à gorge déployée, un sourire peut parfois suffire à nous ramener à la pensée positive. Les adultes, toutes générations confondues, ont en effet beaucoup à apprendre des plus jeunes. En moyenne ils ne sourient que 5 fois par jour, contre près de 400 fois pour les plus jeunes ! Et le mot de la fin revient à un proverbe chinois, cité en épigraphe du livre du Pr Trivalle :

« Chaque coup de colère est un coup de vieux, chaque sourire est un coup de jeune »

5 CONSEILS (parmi 101 !) du Dr Trivalle

♥ Tout d’abord, pratiquez au moins 2 fois par semaine une activité stimulante : jeu de cartes, mots croisés, sudoku, scrabble, activités artistiques, vie associative et certaines sorties (spectacles).
♥ Puis, souriez-vous chaque matin devant votre miroir pour bien commencer la journée. C’est très efficace contre les rides : sourire trois minutes par jour vous permettra de lifter votre cou, de tonifier vos lèvres et de raffermir vos joues.
♥ Essayez de rire et de sourire plusieurs fois par jour d’autant que cela vous rend plus beau.
♥ Car rire et sourire vous donneront l’air plus jeune.
♥ Et en situation de stress, forcez-vous à sourire, cela vous permettra aussi de mieux réagir. Si vous ne riez qu’une fois par an, la journée mondiale du rire se déroule chaque année le premier dimanche de mai !

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